Papúa Nueva Guinea pide formalmente ayuda por deslizamiento de tierra que sepultó a más de 2.000 personas el viernes

Papúa Nueva Guinea pide formalmente ayuda por deslizamiento de tierra que sepultó a más de 2.000 personas el viernes
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El 27 de mayo de 2024 el más reciente deslizamiento de tierra en la región de Enga, en el norte de Papúa Nueva Guinea, que mató a cientos de personas y sepultó parte de la aldea de Yambali

Artículo de ROD McGUIRK, Associated Press

MELBOURNE, Australia (AP)

 Un funcionario del gobierno de Papúa Nueva Guinea dijo a las Naciones Unidas que se cree que más de 2.000 personas fueron enterradas vivas por el deslizamiento de tierra del viernes pasado y pidió formalmente ayuda internacional.

La cifra del gobierno es aproximadamente el triple de la estimación de la ONU de 670 muertos por el deslizamiento de tierra en el interior montañoso de la nación insular del Pacífico Sur. Los restos de solo cinco personas habían sido recuperados el lunes, informaron las autoridades locales. No estaba claro de inmediato por qué el recuento de seis reportados el domingo había sido revisado a la baja.

En una carta al coordinador residente de Naciones Unidas fechada el domingo y vista por The Associated Press, el director interino del Centro Nacional de Desastres del país, Luseta Laso Mana, dijo que el deslizamiento de tierra “sepultó a más de 2.000 personas vivas” y causó “gran destrucción” en la aldea de Yambali en la provincia de Enga.

En esta imagen suministrada por la Organización Internacional para las Migraciones, los aldeanos buscan entre los escombros de un deslizamiento de tierra en la aldea de Yambali, en las tierras altas de Papúa Nueva Guinea, el lunes 27 de mayo de 2024. (Mohamud Omer/Organización Internacional para las Migraciones vía AP)

En esta imagen suministrada por la Organización Internacional para las Migraciones, los aldeanos buscan entre los escombros de un deslizamiento de tierra en la aldea de Yambali, en las tierras altas de Papúa Nueva Guinea, el lunes 27 de mayo de 2024. (Mohamud Omer/Organización Internacional para las Migraciones vía AP)© © Proporcionado por The Associated Press

Estimates of the casualties have varied widely since the disaster occurred, and it was not immediately clear how officials arrived at the number of people affected.

The International Organization for Migration, which is working closely with the government and taking a leading role in the international response, has not changed its estimated death toll of 670 released on Sunday, pending new evidence.

“We are not able to dispute what the government suggests but we are not able to comment on it,” said Serhan Aktoprak, chief of the U.N. migrant agency’s mission in Papua New Guinea.

Esta imagen satelital del 27 de mayo de 2024 proporcionada por Maxar Technologies muestra el reciente deslizamiento de tierra en la región de Enga, en el norte de Papúa Nueva Guinea, que mató e hirió a cientos de personas y sepultó parte de la aldea de Yambali. (Maxar Technologies vía AP)

Esta imagen satelital del 27 de mayo de 2024 proporcionada por Maxar Technologies muestra el reciente deslizamiento de tierra en la región de Enga, en el norte de Papúa Nueva Guinea, que mató e hirió a cientos de personas y sepultó parte de la aldea de Yambali. (Maxar Technologies vía AP)© © Proporcionado por The Associated Press

“As time goes in such a massive undertaking, the number will remain fluid,” Aktoprak added.

U.N. Secretary-General António Guterres sent “heartfelt condolences” to the families of the victims and the people and government of Papua New Guinea and said the U.N. and its partners are supporting the government’s response efforts, and “the United Nations stands ready to offer additional assistance at this

The death toll of 670 was based on calculations by Yambali village and Enga provincial officials that more than 150 homes had been buried by the landslide. The previous estimate had been 60 homes.

The office of Papua New Guinea Prime Minister James Marape did not respond Monday to a request for an explanation of what the government estimate of 2,000 was based on. Marape has promised to release information about the scale of the destruction and loss of life when it becomes available.

En esta imagen suministrada por la Organización Internacional para las Migraciones, los aldeanos buscan entre los escombros de un deslizamiento de tierra en la aldea de Yambali, en las tierras altas de Papúa Nueva Guinea, el lunes 27 de mayo de 2024. (Mohamud Omer/Organización Internacional para las Migraciones vía AP)

En esta imagen suministrada por la Organización Internacional para las Migraciones, los aldeanos buscan entre los escombros de un deslizamiento de tierra en la aldea de Yambali, en las tierras altas de Papúa Nueva Guinea, el lunes 27 de mayo de 2024. (Mohamud Omer/Organización Internacional para las Migraciones vía AP)© © Proporcionado por The Associated Press

Determining the scale of the disaster is difficult because of challenging conditions on the ground, including the village’s remote location, a lack of telecommunications and tribal warfare throughout the province which means international relief workers and aid convoys require military escorts.

En esta imagen suministrada por la Organización Internacional para las Migraciones, los aldeanos reaccionan después de que se descubriera un cuerpo entre los escombros de un deslizamiento de tierra en la aldea de Yambali, en las tierras altas de Papúa Nueva Guinea, el lunes 27 de mayo de 2024. (Mohamud Omer/Organización Internacional para las Migraciones vía AP)

En esta imagen suministrada por la Organización Internacional para las Migraciones, los aldeanos reaccionan después de que se descubriera un cuerpo entre los escombros de un deslizamiento de tierra en la aldea de Yambali, en las tierras altas de Papúa Nueva Guinea, el lunes 27 de mayo de 2024. (Mohamud Omer/Organización Internacional para las Migraciones vía AP)© © Proporcionado por The Associated Press

At least 26 tribal warriors and mercenaries were killed in a battle between two warring tribes in Enga in February, as well as an unconfirmed number of bystanders.

The national government’s lack of reliable census data also adds to the challenges of determining how ma

The government estimates Papua New Guinea’s population at around 10 million people, although a U.N. study, based on data including satellite photographs of roof tops, estimated in 2022 it could be as high as 17 million. An accurate census has not been held in the nation in decades.

The landslide also buried a 200-meter (650-foot) stretch of the province’s main highway under debris 6 to 8 meters (20 to 26 feet) deep, creating a major obstacle for relief workers.

En esta imagen suministrada por la Organización Internacional para las Migraciones, los aldeanos buscan entre los escombros de un deslizamiento de tierra en la aldea de Yambali, en las tierras altas de Papúa Nueva Guinea, el lunes 27 de mayo de 2024. (Mohamud Omer/Organización Internacional para las Migraciones vía AP)

En esta imagen suministrada por la Organización Internacional para las Migraciones, los aldeanos buscan entre los escombros de un deslizamiento de tierra en la aldea de Yambali, en las tierras altas de Papúa Nueva Guinea, el lunes 27 de mayo de 2024. (Mohamud Omer/Organización Internacional para las Migraciones vía AP)© © Proporcionado por The Associated Press

samantharadio

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