El 70 % de cáncer infantil se detectan en etapas avanzadas

El 70 % de cáncer infantil se detectan en etapas avanzadas
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En el marco del Día Internacional contra el Cáncer Infantil, que se conmemora cada 15 de febrero, la especialista explicó en una conferencia virtual que, a diferencia del cáncer en adultos, el que se presenta en la infancia no es prevenible.

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Ciudad de México

El 70 % de los diagnósticos de cáncer infantil en México se hacen en etapas avanzadas, por lo que la detección oportuna es crucial para mejorar la sobrevida de los pacientes, advirtió este miércoles Karina Zamarripa Martínez, oncóloga pediatra del Hospital de Alta Especialidad del Bajío.

En el marco del Día Internacional contra el Cáncer Infantil, que se conmemora cada 15 de febrero, la especialista explicó en una conferencia virtual que, a diferencia del cáncer en adultos, el que se presenta en la infancia no es prevenible.

“Es por eso que es muy importante la detección oportuna”, enfatizó.

La experta citó que cada año se presentan 300.000 nuevos casos de cáncer en menores de 18 años a nivel mundial, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), mientras que en México la cifra asciende a entre 5.000 y 6.000 nuevos casos anualmente, de acuerdo con la Secretaría de Salud.

Asimismo, contrastó que en países con ingresos altos, el 80 % de los pacientes sobreviven, pero en naciones con ingresos medios y bajos, como México, la sobrevida de los pacientes es de apenas 57 %.

“Es por ello que esta enfermedad es la primera causa de muerte en niños”, explicó.

Zamarripa Martínez puntualizó que entre los cánceres infantiles más frecuentes están la leucemia, un cáncer de la sangre que afecta a los glóbulos blancos, células que se producen en la médula ósea y, cuando se vuelven cancerígenas, crecen y se multiplican sin control.

Señaló que este tipo de enfermedades produce síntomas específicos de los que los padres deben estar pendientes para un diagnóstico oportuno.

Entre esos signos están dolor de cabeza persistente, fiebre, moretones sin causa, sangrado sin explicación, manchas rojas en la piel, crecimiento o abultamiento de ganglios en las axilas, cansancio, pérdida de apetito y de peso.

Entre los factores de riesgo están la exposición a niveles altos de radiación, determinados síndromes hereditarios como el de Down y el de Li-Fraumeni, enfermedades hereditarias que afectan al sistema inmunológico o tener un hermano o hermana con leucemia.

FALTA DE ESPECIALISTAS Y ACCESO AL TRATAMIENTO

Entre los principales retos de estas enfermedades, la oncóloga pediatra resaltó la falta de especialistas, pues existen, dijo, entre 200 y 350 oncólogos pediatras en todo el país, lo que dificulta la atención de estas neoplasias.

Aunado a ello, expresó, hay tratamientos innovadores como la inmunoterapia, pero el problema es que no existe total acceso para todos los pacientes.

“Necesitamos esperar más resultados para autorización de los tratamientos, esperamos tener pronto estos accesos y poder tener mejores sobre vidas de los pacientes”, apuntó.

No obstante, el tratamiento se basa mayormente en la quimioterapia y trasplantes de médula ósea.

Finalmente, la especialista insistió en que, al diagnosticarse tempranamente, “en el 90 % de los casos el cáncer es curable”.

samantharadio

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